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En savoir plus sur l'électricité

Guide sur l’électricité

De l’électricité dépend la sécurité et le bien-être d’une maison. Besoin d’en savoir plus sur l’électricité ? Découvrez notre guide vous expliquant les tenants et les aboutissants de ce type d’énergie

L'électricité ou le courant électrique est un élément essentiel au quotidien. Ce qu’on appelle « courant électrique » est produit par le déplacement des électrons dans un matériau conducteur. Les électricités sont le résultat de ce mouvement et peuvent ainsi faire marcher des appareils électriques. Elles peuvent également être naturelles, c’est-à-dire être produites par les éléments (vent, soleil, eau). Ces sources d'énergie sont de plus en plus prisées par les utilisateurs. Pour tout savoir sur l’électricité, Eni a réalisé ce guide de l’électricité, à l’usage des néophytes.

Les différents types de courant électrique

On entend donc par « courant électrique » un déplacement d'électrons. Si ce mouvement se déroule toujours dans la même direction, on parle alors de courant continu. Mais le courant le plus utilisé actuellement, celui qui arrive dans tous les domiciles, distribué par les fournisseurs d’électricité, est un courant alternatif. Dans ce cas, les électrons circulent, selon des cycles réguliers, dans un sens puis dans l’autre. Le courant électrique est mesuré par plusieurs éléments :

  • son intensité, mesurée en ampères (A),
  • la tension électrique, mesurée en volts (V),
  • la puissance électrique, mesurée en watts (W),
  • son énergie, mesurée en kilowattheure (kWh),
  • sa fréquence, mesurée en hertz (Hz),
  • et enfin la force (ou champ électrique), mesurée en volts par mètre (V/m).

Tout sur le transport du courant électrique

Le courant électrique est fourni par des centrales, par l'intermédiaire de turbines qui sont reliées à un alternateur. Puis, il est transporté par des câbles à très haute tension (400 000 V ou 225 000 V) et haute tension (90 000 ou 63 000 V) vers les postes de transformation avant d’être réparti, via les lignes électriques de moyenne tension (20 000 V) et les transformateurs électriques, dans une tension et une intensité supportables par nos installations domestiques (220 V en France).

Dans le transport de l’électricité, l’isolant a une importance primordiale. Il permet d’éviter les éventuels dangers d'électrisation, d’électrocution ou d'incendie. Il est à noter que lorsque deux fils sont mis à nus à cause d'une gaine isolante endommagée, il peut alors se créer un phénomène d'arc électrique. Ce phénomène est produit par le courant qui s'éparpille dans l'air, qui est un milieu conducteur.

Tout sur l'installation électrique

Pour assurer un bon fonctionnement, le système électrique intègre différents éléments et accessoires. Il comprend des éléments obligatoires pour une bonne sécurité : le disjoncteur, le tableau électrique, le compteur électrique, une prise de terre protégée par un différentiel et, dans les pièces d’eau, une liaison équipotentielle. Il peut aussi comporter un délesteur ou un contacteur qui demeurent des accessoires optionnels. Le disjoncteur a pour rôle de garantir la sécurité du réseau. Pour protéger les circuits, il est judicieux d’isoler les fils électriques. En outre, les interrupteurs et les prises électriques tiennent un rôle important dans une installation électrique domestique, pour gérer les différents dispositifs, en particulier l'éclairage.

Les normes de sécurité

Pour une question de sécurité, il faut absolument que l’installation électrique soit conforme aux normes en vigueur. Non seulement cela permet d'éviter les incidents mais en plus cela améliore la sécurité et le confort de l'habitation. Il est important de savoir qu'en matière de courant électrique, la moindre erreur peut être fatale. Mises à jour et vérifiées périodiquement, ces normes électriques doivent s'adapter à chacune des installations, même les plus petites. Il existe donc un lien très étroit entre norme et prise électrique à considérer avant de faire le choix d'une prise électrique. Depuis fin 2015, la norme applicable NF C 15-100 a été modifiée et renforcée. Cette norme est applicable à la totalité des installations électriques à basse tension.

La garantie de sécurité des installations

La sécurité est essentielle pour les installations électriques. Ainsi, une vérification périodique du circuit électrique permet de repérer les éventuels problèmes sur une installation. Elle consiste à examiner avec un multimètre un écart entre l'entrée et la sortie. Un écart indique en effet qu’il y a une fuite quelque part. La fuite électrique est une échappée de courant vers la terre. Un incendie domestique sur trois est d’origine électrique et plus de 2000 personnes sont victimes chaque année d’un accident domestique d’origine électrique. Moins grave mais très gênant, les problèmes sur le circuit peuvent entraîner une panne électrique.

La consommation électrique

La facture de consommation électrique comporte différents éléments comme la consommation d’énergie, le coût établi par le fournisseur d'énergie pour l’abonnement et pour la consommation, les différentes taxes et contributions. Elle précise aussi la puissance souscrite et l’option retenue pour fixer le tarif. Mais comment calculer sa consommation électrique ? Elle peut être calculée en fonction de la distribution des appareils de dépenses. Dans une maison, la répartition se fait généralement entre le chauffage (plus de 60%), les appareils électriques (20%), l'eau chaude (11%) et la cuisson (7%). La consommation électrique est donnée en kilowattheures (kWh). Il s'agit de la puissance mesurée durant un certain nombre d'heures de fonctionnement des appareils. Les appareils électriques les plus consommateurs ne sont pas forcément ceux qu’on pense : le froid alimentaire et l’électroménager consomment à eux seuls 45% de la dépense des appareils électriques, les appareils informatiques en consommant 10%.

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