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Piles électriques

Point sur les modèles de piles électriques

On peut trouver dans le commerce un grand nombre de modèles de piles, vendues à l’unité, par paires ou par paquets de 4, 6, 12. Les piles varient en format, en capacité et en composition. Comment les différencier et quelles précautions prendre ?

Petit guide de la pile pour les nuls.

Comment sont faites les piles ?

A ne pas confondre avec les batteries électriques, pour bien comprendre l'utilisation des différentes piles, il faut d'abord connaitre leurs caractéristiques.

La composition

Alcaline : Il s'agit de la technologie standard utilisée dans une majorité de piles. Non rechargeables, les piles alcalines offrent une date limite de consommation très longue. Elles sont utilisées pour de petits appareils comme les télécommandes, les horloges, ou les lampes torche.

Lithium : Avec une capacité supérieure de 2 à 7 fois à la pile alcaline, les piles lithium sont recommandées pour des appareils énergivores, comme les appareils photos, les consoles de jeux, ou encore les calculatrices.

Le format

Les piles électriques possèdent différents formats qui déterminent à la fois leur tension en voltage et leur taille. Les formats les plus courants sont les suivants :

  • Les piles bâtons : LR6 (ou double AA), LR3 (ou triple AAA) ou LR61, de 1,5 V,
  • Les piles rondes LR14, LR20, LR1 (de 12 à 33 mm de diamètre, que l'on retrouve parfois dans certains jouets, de 1,5 V également, mais avec une autonomie plus importante,
  • les piles carrées 6LR61, de 9V, et 4LR25, de 6 V,
  • les piles « boutons », plates et rondes, LR 44 de 1,5 V et CR2032 de 3 V, que l'on retrouve en particulier dans les montres ou les appareils électroménagers à piles.

Les piles rechargeables

Leur utilisation a l'avantage de durer dans le temps grâce à leur capacité de recharge. Néanmoins, la plupart des modèles consomme très vite l’énergie, ce qui oblige le plus souvent à une utilisation à destination d'appareils peu gourmands ou pour des durées limitées.

Elles peuvent être utilisées dans les télécommandes, les appareils photos, et d’une manière générale tous les appareils électroniques à impulsion courte.

La limite de consommation des piles

Les piles, comme les yaourts, ont une date limite de consommation. La date de péremption tient au fait qu'une pile perd de sa capacité avec le temps. Il est estimé qu’au-delà de la date indiquée sur la pile, elle est considérée comme ayant perdu plus de 80 % de sa capacité énergétique.

Une pile périmée peut donc fonctionner, mais sur une durée moindre qu'une pile neuve. Inutile, dès lors, d’acheter les piles par grandes quantités, d’autant que le prix a fortement baissé depuis 2010.

En cas de fuite, quelques précautions à prendre

Une pile peut présenter des fuites. C'est à dire que le liquide qu'elle contient vient à s'écouler et à rendre la pile inutilisable. Sont principalement en cause les conditions de stockage et la qualité du produit. Ces fuites arrivent notamment quand une pile reste très longtemps dans un appareil non utilisé.

Dans tous les cas, si vos mains entrent en contact avec le liquide de la pile, il vaut mieux les laver immédiatement. Au cas où votre peau présente des lésions ou si vous ressentez une brûlure liée au contact avec une pile qui fuit, consultez un médecin.

Veillez à ne jamais utiliser une pile qui fuit dans un appareil, cela pourrait l’endommager de façon irrémédiable. De même si des piles déjà présentes dans un appareil viennent à fuir, il faut les ôter aussitôt.

Enfin, pour un stockage adéquat de vos piles, préférez un endroit sec et protégé de toute source de chaleur.

Mes piles contiennent-elles du mercure ?

Les piles contiennent des métaux toxiques mais le mercure en a été banni par un décret de 2009 intégré au code de l’Environnement. Les piles actuelles, achetées en France, ne peuvent pas contenir plus de 0,0005 % de mercure. Quant aux piles aux mercures, elles sont interdites en Europe depuis le début des années 90.

Où jeter mes piles ?

Les piles ne se jettent pas dans la poubelle ménagère. Dans la mesure où elles contiennent des déchets très polluants, elles doivent être collectées par les distributeurs. La plupart des grandes surfaces ont prévu un bac à cet effet, à l’entrée du magasin. Mais tout magasin vendant des appareils avec piles doivent les récupérer si vous les leur rapportez.

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